Comment le manque de sommeil nous fait grossir ?




En 50 ans, nous avons perdu entre une heure et une heure et demie de sommeil par nuit. Les français dorment en moyenne 6 heures et 34 minutes en semaine. Pour la plupart d’entre nous ce n’est pas suffisant. La situation est problématique, on sait que le manque de sommeil bouscule l'organisme et a des effets délétères sur la santé, augmentant notamment le risque d'hypertension, de diabète de type 2 et d’obésité.


Le manque de sommeil est l’une des sources de l’obésité chez l’enfant et l’adulte. En cause ? Une modification hormonale. Le mécanisme est simple : Pour résister au jeûne de la nuit, le corps produit la leptine, l’hormone de la satiété. Le jour, pour nous garder éveillés, le métabolisme secrète la ghréline, l’hormone qui favorise la faim. La réduction de notre temps de sommeil perturbe ces mécanismes et augmente alors l’appétit. Des nuits perturbées modifient aussi le comportement et dictent nos choix alimentaires. Après une bonne nuit de sommeil, on va vers des aliments peu caloriques, alors que le sucre et le gras nous attirent plus quand on n'a pas assez dormi.


D’après Joëlle Adrien, neurobiologiste et directrice de recherche à l'Institut national de la santé et de la recherche médicale (Inserm), le temps d’éveil plus long est aussi responsable d'une plus grande prise alimentaire, notamment de grignotages. «En allongeant la durée d’éveil, on augmente le temps disponible pour manger, mais pas pour faire une activité physique parce que nous sommes fatigués. Nous entrons alors dans un cercle vicieux», alerte la professionnelle.





D'ailleurs, si vous tentez un régime et que vous ne voyez aucun effet sur la balance, vous pouvez chercher la réponse du côté de vos nuits. «Les modifications hormonales ont des conséquences sur la perte de masse graisseuse lors d’un régime amincissant. Quand on ne dort pas assez, on perd plus de muscle que de graisse», souligne la spécialiste du sommeil. Si vous pensiez que dormir six heures par nuit pendant une semaine n’avait pas d’effet sur votre organisme, les chercheurs rappellent que ces perturbations sont visibles dès deux mauvaises nuits. L’organisme est perturbé en cas de privation aiguë comme lors d'une nuit blanche mais aussi en cas de privation chronique. Une personne qui ne dort pas assez pendant une semaine aura du mal à réguler son appétit.


Ces effets s’installent sur le long terme et se rattrapent difficilement. «Le manque de sommeil ne se récupère jamais et peut causer, en plus de l'obésité, du diabète et de l'hypertension», souligne Joëlle Adrien.

Pour savoir si vous dormez assez, observez vos heures de réveil en semaine et pendant les jours de repos. S’il y a plus de deux heures de décalage entre le week-end et la semaine, c’est qu’il y a un manque de sommeil. En semaine, si on a du mal à se réveiller le matin ou qu’on a envie de dormir en début d’après-midi, on ne doit sûrement pas assez dormir.